Strengthening food and agri-tech innovation in Northern Ontario

Bioenterprise launches pilot agri-tech hub project, appoints advisory committee

Guelph, ON | Thunder Bay, ON
Monday, February 8, 2021

A new innovation hub of food and agriculture sector expertise and business acceleration services is now available to support entrepreneurs in Northern Ontario. Bioenterprise, Canada’s Food & Agri-Tech Engine, has launched a pan-Northern Ontario pilot project that will focus on connecting start-ups and early-stage businesses with services and targeted resources across Ontario and Canada.

“There is tremendous potential in the agriculture and agri-food sector in Northern Ontario, and our goal is to complement support from existing centres and initiatives across the region with our national innovation network to contribute to growth and success in the North,” says Bioenterprise CEO Dave Smardon.

Thora Cartlidge, a professional planner with strong roots in sustainable community development and natural resource management, is Bioenterprise’s new Regional Manager for Northern Ontario. She and Business Development Coordinator Taylor Gynane are based out of Thunder Bay at Ingenuity, Lakehead University’s business incubator. Rounding out the Northern Ontario team is Dieter Valtins, who is situated in Sudbury and serves as Relationship Manager for Northeastern Ontario.

The Bioenterprise Northern Ontario team is supported by an advisory committee of stakeholders from across the region. In addition to Cartlidge, who serves as committee chair, members include:

  • Kim Jo Bliss, Ontario Crops Research Centre – Emo, University of Guelph
  • Brent Cadeau, Northwest Beef Co-op/Beef Farmers of Thunder Bay/Beef Farmers of Ontario
  • Denis Castonguay, Coopérative régionale Nipissing-Sudbury
  • Norman Jaehrling, White Lake Limited Partnership, Pic Mobert First Nation Venture
  • Alyson MacKay, Ingenuity, Lakehead University’s Business Incubator
  • Sean Murray, Nor’wester Maple Company/Canada West Maple Products
  • Stephanie Vanthof, Ontario Federation of Agriculture, Northeastern Ontario

“The advisory committee will play a key role in helping to build connections between farmers, agri-businesses, and investors and in identifying potential pilot innovation project opportunities across Northern Ontario,” says Cartlidge. “Bioenterprise, as Canada’s Food and Agri-Tech Engine, has a proven track record in sector-specific knowledge and building partnerships, and we are excited to be able to harness that expertise for the benefit of the regional economy and entrepreneurs in the North.” 

Funding for this two-year pilot project is provided through FedNor’s Regional Growth Through Innovation Fund, which supports the growth of Northern Ontario businesses.

Bioenterprise is Canada’s Food & Agri-Tech Engine, bringing more than 15 years of industry experience and a national and international network of research institutions, academia, mentors and experts, government, and industry to help small and medium-sized businesses in the sector nationwide Connect, Innovate, and Grow. Through its sector-savvy service partner network, Bioenterprise offers a wide range of business expertise and support to its clients, and partnerships with other industries to help open doors to new technologies and platforms to help the agri-tech and food sector innovate and grow. Visit www.bioenterprise.ca to learn more.


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For more information:
Dave Smardon, Bioenterprise, dave.smardon@bioenterprise.ca or 519-821-2960




Renforcer l’innovation alimentaire et agrotechnologique dans le nord de l’Ontario

Bioenterprise lance un projet pilote de pôle agrotechnologique et crée un comité consultatif


Guelph, ON | Thunder Bay, ON
Février 8, 2021

Les entrepreneurs du nord de l’Ontario ont maintenant accès à un nouveau pôle d’innovation offrant des services d’expertise et d’accélération des affaires dans le domaine de l’alimentation et de l’agriculture. Bioenterprise, le réseau foodtech et agtech du Canada, lance un projet pilote qui vise à jumeler des entreprises en phase de démarrage ou de croissance du nord de l’Ontario avec des services et des ressources ciblées provenant de l’ensemble de la province et du Canada.

« Le potentiel du secteur agricole et agroalimentaire du nord de l’Ontario est immense. Notre objectif est de bonifier le soutien qu’offrent déjà les centres et initiatives de la région. Grâce à notre réseau national d’innovation, nous pourrons contribuer à la croissance et à la réussite des entreprises du nord de l’Ontario », déclare M. Dave Smardon, directeur général de Bioenterprise.

Mme Thora Cartlidge, planificatrice professionnelle douée d’une expérience solide en développement communautaire durable et en gestion des ressources naturelles, est la nouvelle directrice régionale de Bioenterprise pour le nord de l’Ontario. Mme Cartlidge et son partenaire M. Taylor Gynane, coordonnateur du développement des affaires, travaillent à Thunder Bay dans l’espace d’Ingenuity, l’incubateur d’entreprises de l’Université Lakehead. L’équipe du nord de l’Ontario comprend également M. Dieter Valtins, qui exerce à Sudbury les fonctions de directeur de la gestion des relations pour le nord-est de l’Ontario.

L’équipe de Bioenterprise du nord de l’Ontario est soutenue par un comité consultatif d’intervenants régionaux. Ce comité comprend, en plus de Mme Cartlidge qui en est la présidente, les personnes suivantes :

  • Kim Jo Bliss, Centre de recherche sur les cultures de l’Ontario – Emo, Université de Guelph
  • Brent Cadeau, Northwest Beef Co-op/Beef Farmers of Thunder Bay/Beef Farmers of Ontario
  • Denis Castonguay, Coopérative régionale de Nipissing-Sudbury
  • Norman Jaehrling, White Lake Limited Partnership, Pic Mobert First Nation Venture
  • Alyson MacKay, Ingenuity, incubateur d’entreprises de l’Université Lakehead
  • Sean Murray, Nor’wester Maple Company/Canada West Maple Products
  • Stephanie Vanthof, Fédération de l’agriculture de l’Ontario, nord-est de l’Ontario

« Le comité consultatif jouera un rôle clé en contribuant à créer des liens entre les producteurs, les entreprises agroalimentaires et les investisseurs ainsi qu’en favorisant la découverte de possibilités de création de projets pilotes liés à l’innovation dans le nord de l’Ontario, affirme Mme Cartlidge. Chez Bioenterprise, le réseau foodtech et agtech du Canada, nous avons fait nos preuves en matière d’acquisition de connaissances sectorielles et de création de partenariats, et nous avons hâte de mettre notre expertise au service de l’économie régionale et des entrepreneurs du Nord. »

Le financement de ce projet pilote de deux ans provient du fonds du Programme de développement du nord de l’Ontario, FedNor, qui soutient le développement des entreprises du nord de l’Ontario.

Bioenterprise, le réseau foodtech et agtech du Canada, possède plus de 15 ans d’expérience sectorielle et a bâti un réseau national et international formé d’instituts de recherche et d’universités, de mentors et d’experts ainsi que de représentants gouvernementaux et sectoriels. Sa mission est d’aider les petites et moyennes entreprises du secteur à établir des liens, à innover et à prospérer partout au pays. Par l’entremise de son réseau de partenaires bien au fait des besoins du secteur, Bioenterprise offre un large éventail de services d’expertise et de soutien en gestion des affaires à ses clients, et sa collaboration avec d’autres secteurs lui permet de tirer profit de nouvelles technologies et plateformes pour aider le secteur alimentaire et agrotechnologique à innover et à prospérer. Rendez-vous sur la page www.bioenterprise.ca (en anglais seulement) pour en savoir plus.


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Pour plus de renseignements, communiquez avec :
Dave Smardon, Bioenterprise, à dave.smardon@bioenterprise.ca ou au 519-821-2960.