Terramera is Unlocking the Power of Biopesticides


Terramera offre un meilleur moyen de lutter contre les parasites agricoles… et les punaises de lit!

Le président de Terramera, Karn Manhas, n’a jamais cru que la tâche de nourrir le monde passait par l’utilisation de produits chimiques toxiques, et il a des tonnes de preuves à l’appui.

Prenons l’exemple de l’essai en champ qu’il a effectué dans un vignoble de la Californie. Son équipe a traité la moitié de la culture avec des pesticides et des fertilisants couramment utilisés par les agriculteurs, soit des produits chimiques épandus sur la plupart des terres agricoles de l’Amérique du Nord, et traité l’autre moitié avec un produit biologique élaboré par Terramera, entreprise de la Colombie Britannique, à partir d’huile de neem.

Le résultat? La solution à base végétale de Terramera l’a emporté haut la main sur le programme standard d’utilisation de pesticides et de fertilisants, puisque le rendement des vignes a augmenté de 64 % et les fruits produits ont été 20 % plus gros. En fait, les revenus de l’agriculteur ont explosé, passant de 4960 $ à 9660 $ l’acre.

Le secret, explique M. Manhas, consistait à trouver un meilleur moyen de libérer le potentiel des ingrédients biologiques. Pour ce faire, Terramera a passé des années à peaufiner la technologie InspiriumMD. Ce système de diffusion moléculaire en instance de brevet permet aux biopesticides, comme le neem, de pénétrer les membranes cellulaires des cibles, comme les parasites et les organismes pathogènes, de façon à assurer une efficacité supérieure à celle des produits chimiques utilisés dans pareils cas, et sans les effets indésirables sur l’environnement.

Aujourd’hui, les agriculteurs sont plus nombreux à être mieux informés sur l’utilisation des pesticides commerciaux. M. Manhas voit le potentiel énorme de combler le vide qui sera créé lorsque Terramera lancera ses produits agricoles au cours des prochaines années. « Il est en fait possible de faire en sorte que l’agriculture traditionnelle soit plus durable et plus productive, et que l’agriculture biologique soit moins coûteuse et plus efficace », déclare-t-il.

Par ailleurs, il s’est avéré extrêmement efficace de changer les règles du jeu dans la lutte contre la nouvelle menace que constituent les punaises de lit; si efficace, en fait, que les organismes de réglementation américains ont rapidement approuvé la commercialisation du produit Proof. Actuellement offert dans les magasins Home Depot et dans certains Walmart aux États-Unis, le produit de Terramera est le seul biopesticide pour punaises de lit homologué par l’EPA et le seul pouvant détruire non seulement les adultes, mais les nymphes et les œufs.

En tant qu’entrepreneur sans expérience, M. Manhas a eu de la difficulté à fermer l’œil après le lancement de Terramera en 2010. Comment pourrait-il combler les déficits de financement? Attirer les talents nécessaires? Amener ses produits du laboratoire de recherche aux étagères des magasins? C’est alors que Bioenterprise Corporation lui a offert l’aide dont il avait besoin. L’accélérateur d’entreprises agricoles l’a mis en contact avec des investisseurs et des partenaires de partout dans le monde et l’a aidé à déterminer les applications sur lesquelles il devait se concentrer, d’après une analyse du marché.

Plus tôt cette année, grâce à un partenariat avec le BC Innovation Council (BCIC), Bioenterprise a effectué le lancement officiel de Bioenterprise British Columbia. De plus, Bioenterprise B.C. fait partie du B.C. Acceleration Network (Réseau d’accélération de la Colombie Britannique), une initiative du BCIC, et continue de collaborer avec des entreprises de technologie agroalimentaire novatrices de la Colombie-Britannique comme Terramera.

Aujourd’hui, Terramera connaît une excellente croissance. Lors d’une ronde de financement en février 2016, une somme de 10 millions de dollars a été recueillie. Depuis, la société de capital risque IKEA GreenTech a aussi investi dans Terramerra; il s’agit du premier investissement privé de la société dans une entreprise nord-américaine. Terramera a plusieurs nouveaux produits biologiques en préparation et prévoit doubler son effectif cette année. « Nous avons la chance d’être en première position avec nos innovations, affirme M. Manhas. Nous n’y serions pas arrivés sans le soutien de Bioenterprise. »


terramera.com

 


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